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十三步完成你的免费电子书

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时间永远都不够用,最理想的情况当然是你可以很频繁地更新你的博客文章,写出优秀的访客文章与其他博主建立良好的关系,对每一个评论都认真回复等等,但是要做完这所有的一切并不是每个人都可以做到的。或许你曾考虑过制作一本电子书作为博客的补充,但是却苦于没有时间精力来做这件事。

既然你已经明确了制作电子书的理由,你也从其他免费博客上下载过免费的电子书,应该可以知道电子书的优势所在:

  • 免费电子书可以被用做“诱惑内容”以吸引用户的注册。
  • 免费电子书会带来很大的流量: 它们可让更多的人可以念念碎碎,并还会带来链接。
  • 在你的网站上提供电子书会改变读者对网站的看法:他们会把你当成是blogging世界中一个非常“重量级人物”。

不过,当然电子书的制作比单纯的发表文章要难得多。一本25页的电子书,其字数就可能有四千或者更多,然后你还要认真编辑仔细校对(一旦人么开始发电子邮件订购的时候,你就不太可能再去修改哪些令人尴尬的排版错误或是一些无效的链接),如果你想让你的电子书看起来更专业点,有必要安装PDF软件以及电子书封面的软件,之后,随着你就可以开始电子书制作了…

撰写电子书并不是件很容易的事情,很多blogger都没有尝试过。这也是为什么这里提倡大家制作的原因:如果你能写出高质量的电子书,那么你就能比别人高出一筹了。

这里我跟大家分享下我只会十三个小时的时间完成电子书的撰写、发表并最终推出我的免费电子书,大家也可以做到的。我的时间是这样分配的:

  • 列出提纲: 30 分钟
  • 内容第一稿: 4小时
  • 添加一些图片: 一个小时三十分钟(主要都是我男朋友在做!)
  • 编辑和修改文章内容,插入所有链接: 3小时
  • 附录资源: 1小时
  • 设置封面: 小时三十分钟
  • 转换为pdf: 几乎瞬间完成!
  • 最后定稿审阅和检查链接: 15 分钟
  • 推出电子书并推广: 1小时15分钟

我是分成四天来完成所有的任务: 我是一个自由职业者,因此我的时间安排是相当灵活的,虽然偶尔也会接一些付费的活儿来干。

下面是我制作电子书的十三步骤,与大家分享:

步骤一: 想法

你要对电子书有明确的概念。电子书不同于博客上随便发表的一篇文章,也不是单纯的博客,你的内容范围不能太泛泛而谈。从你的博客上挑选一个类别的文章,或者能组成一个系列的某个话题相关的文章。

我想制作电子书也有一段时间了,但是也经常因为自己的老借口“等我有更多时间的时候再说吧,”而推迟。后来,两篇相关的博文激起了我的灵感 ,我很自然就想到写电子书(辞去你的工作)。我下决心要推出这本电子书,很快在我完成这个系列的第一篇文章之后的一周,我的电子书就与大家见面了…

步骤二: 告诉你的读者

告诉你的读者在未来的一周或者两周,你将会发布一本电子书。这样以来,一方面这个时间期限会时时鞭策你,另一方面大家的关心也会激励你。

你可以通过在博客文章、Twitter或者时事新闻栏发表通告。要传达出一种兴奋的感觉:告诉读者将会有电子书“馈赠”或者“倾情奉献”。这是获得大家支持的一个序幕。我个人觉得“赠送” 这个词的含义不够好,目前赠送的东西也太多了,总让人觉得有种“便宜”、“垃圾”之类的含义,不过或许每个人的感觉不一样。

步骤三: 列出提纲

如果你经常写比较长的文章,你可能已经养成了比较好的习惯,就是在动手写之前先列出提纲。特别是写电子书,这一点显得特别重要: 你也不希望写了好几个小时之后,发现自己跑题了。你也不希望,面对着电脑屏幕在那边苦思冥想,却不知道接下来该写什么。

打开一个空白文档,或者坐下来拿起一张纸和一支笔,写下电子书的大纲。每个人列提纲的方式或许会不同,我通常是这么做的:

  • 花上五分钟在心里构思: 在纸张的中心写下你的电子书名或者主题,然后记下脑袋冒出的所有想法。
  • 删除那些超过电子书范围的观点。对剩下的观点,按照一定的逻辑有序地排列。(我通常都是标出这个观点接下来的那一个。)
  • 按顺序写出提纲列表。这些就将成文电子书的部分或者说是电子书的章节。
  • 在每个部分下面列出至少两个要点或者一两句话: 这些将成为你要叙述的要点。有时候,在每个部分内,你还需要小标题。
  • 如果看到一些图片或者资料(书,博客等),你有所启迪的话,也在这里记录下来。

这听起来有点复杂,不过如果你能够认真坐下来安静地写上一个小时,相信你会列出一个非常完整的提纲。 一旦你列出了书的章节之后,粗略地想想每个章节要多长比较合适。如果你的目标是四千字左右: 就差不多是25页的电子书了。 

步骤四: 内容初稿

这一步骤应该是大多数blogger最为畏惧的,要写这么多的文字的确是件很恐怖的事情。如果你真得感到如此恐惧,不妨把电子书想象成一系列相关联的博客文章(每个小标题就像是新的一篇博文)。这里,提纲就起作用了,有了提纲,你才可以把电子书分块来写。

这里有四个秘诀应该也会对大家有帮助:

第一: 拒绝分心

写作的时候,一定要注意避免分心,这一点很重要。这意味着在未完成写作之前,不要接收邮件,不要上Twitter和Facebook。你不必要一次性完成写作,不过至少要求自己一次能花上两个小时,或者给自己设定目标完成一定章节的书写。

如果你的家人或者室友会打扰到你,试试花上几个小时的时间到一家安静的咖啡厅或者图书馆,一个人静静地完成。 如果你觉得很难集中注意力,你就全屏来撰写,关闭所有的网络连接。

第二: 不要边写边修改

这是初稿,先别过分注意文章的质量。不要不断地修改以求完美,只管写就行。 写完之后你可以回来重新修改: 你目前的任务很简单,就是单纯完成初稿。

第三: 不要停下来查找资料

不要停下来去查找你想插入的链接、引言或者数据。只要在正文部分注明就好了。我倾向于用中括号[像这样]注明。写了一段或者一个句子然后又停下来,会打断你的思路… 你很可能因为找引言而分心。

第四: 初稿的时候不要在意格式

电子书最终完成后会有漂亮的封面,章标题,节标题,粗体正文,斜体正文列表等等…

但是初稿就不用在意这些东西,只要其中的一些甚至都不用也可以。 太注意格式也会让你分心,而且正文还没有完全写完,这些格式也不一定最终用得上,你最后会发现变化还是非常大的。

写初稿的时候,尽量最少用这些格式。注意标题的小标题的格式 (可以使用word中的式样,不要每个标题单独弄),其它都可以等文章最后完成了再来处理。

步骤五: 添加图片

初稿完成之后,给你的电子书添加必要的图片。使用什么类型的图片就要取决你的电子书的主题了,你可以参考下面的:

  • 图表可以很直观地显示数据。
  • 图示可以用来解释一些复杂的概念。
  • 插图或者照片作为文字的补充。
  • 小图形来突出提示、警告或引言。

在插入图片的时候要注意别犯破坏文本完整性这样的错误。如果很巧妙地处理好字体与设计元素的关系,你就没必要用图片来补充你的电子书。如果图片不能给读者带来很好的体验的话,没必要浪费这么多时间来找这些图片。

找图片的时候还要注意版权问题。如果你使用来自Flickr 上有注明版权的图片,请在先获得许可并在你的电子书上加上作者的链接。如果要节省开支,你可以考虑从istockphoto或者fotolia上购买图片。

在这个阶段,你需要把图片放置在一个合适的位置,因为你可能需要改变图片周围的注释文字或者是与其他图片联系起来。

步骤六: 修改和编辑文章内容

完成了你的初稿,也是最难的部分。现在可以开始修改编辑润化你的文章了。跟写初稿一样,你得找一个不受别人打扰的时间和地点:比较容易犯的错误就是忘记删除那些“[提醒]” 。 跟最初写文章一样,你进来修改了。它还可以一步步教你如何改写和编辑整个文件,而不是告诉你一页页如何做到最完美。

我修改文章的步骤是这样的:

  • 修改结构
  • 编辑添加的引言、例子和链接
  • 修改使其通顺流畅以及语气问题

第一: 修改结构

初次修改主要是“大框架”:确保你的章节顺序正确并涵盖了所有你要叙述的要点。从第一页开始快速地通读整本书。注意:

  • 换一换不同节的顺序是不是更好?
  • 注意不同章节中重复的部分
  • 太短的章节(是否需要再扩展下,更详尽一点?)
  • 太长的章节(剔除多余的内容!)

第二: 编辑添加的引言、例子和链接

一旦,大结构定下来以后,你就可以决定在哪里输入引言和例子更合适。这将会跟电子书的格式相关,但也有要注意的地方:

  • 如果一个章节中文字内容过多的话,可以使用一个例子、引言、提示框、个案研究等来调节调节。
  • 创建一个模式:例如, 每章都以一个引言或个案研究作为开头或结尾。
  • 在每章后面附上所有的链接,以方便参考。(虽然你在正文里已经做好链接了。)

很可能为了使加入的引言、例子或者个案研究取得更好的效果,你在一些句子或者段落中来来回回修改。

第三: 修改使其通顺流畅以及语气问题

修改所有听起来拗口或者模棱两可的句子。可以尝试大声阅读你的电子书:这样你就会知道哪些句子太长或者句式过于复杂。
同时,也可以检查你整本电子书中的语气是否一致。是否有一开始的时候像闲聊而后面却正儿八经的感觉呢?如果你不是一个天生的幽默家,请确保你所添加的笑话或者双关的话语是滑稽的。

步骤七: 给电子书添加格式

文本内容结束之后,你可以给所有的内容添加格式了。设置好你所有的标题和小标题,确保使用了word的“样式和格式”功能。不要手动一个个设置字体大小和格式。这样不仅效率不高,而且这样你还无法自动生成目录,这一点更为关键。

给你的文本和标题选择一个比较现代的并且容易阅读的字体。文本和标题的字体都应该尽量大一些,比你在工作或是学习中的字体大些。

除了章节标题的格式之外,你还在其他博客中见到过其他一些格式选项,包括:

  • 使用粗体来强调关键要点斜体来强调一些字词。
  • 把引言设置成区别于主体文本的形式(如,锯齿状的或在一个方框中)。
  • 使用杂志风格的“pull box”来提示。
  • 把一些段落分点列出,以引起读者的注意。

你还可以给每个页面添加一个页眉或页脚,至少可以添加下页码。如果考虑在每个页面添加电子书的标题作为页眉页脚,你还可以加上你的名字,版权或者是你的博客地址。

注意,如果你的电子书需要一个封面的话(我推荐使用),你可以在首页显示不同的页眉、页脚。

步骤八:添加目录和附录表

想要让你的电子书脱颖而出,一个比较简单的办法是添加下目录和附录表。专业的电子书(和纸书)都有这些东西,为何不给你的电子书也添加呢?

目录

如果在设置标题的时候,你使用了word中的样式和格式功能,那么添加目录是毫不费力的事情。你只需在你的图书的开头插入一个新的页面,(Word 2007),插入中“引用”选项,然后点击“目录和索引”。

Word会自动生成标题、小标题以及页码。以后如果修改内容的话,只要点击目录可自动“更新”。下面是我的电子书的目录:

附录表

在我的电子书中,我想在书的后面添加一些内容供有兴趣的读者进一步阅读。放在书的正文部分又不太合适,所以我创建了附录表。
根据书的主题,你的附录表可以是:

  • 关于一些东西的快速教程,可能有些读者知道,有些读者不知道 (你不想把这些教程放在书中,因为那些不懂的人可能直接跳过)。
  • 推荐资源列表,如网站、博客、书、产品、服务等等
  • “备忘录”以供读者打印,特别在技术领域比较流行
  • 每一章后的注意和参考指南,通常是在更加科学性的书中出现。

创建附录表也很简单,只要重新建一个新的页面,写上标题“附录表” (或者,你想要多个附录表,就写“附录一”, “附录二” 等等。)

步骤九: 创建封面和图片

所有的艰难部分,写文章和格式已经搞定了: 剩下一个比较有意思的部分就是给你的电子书创建封面。

我建议你花点钱去建一个比较好的封面。从istockphoto或者fotolia 选择一些抢眼的图片。最好是不要使用太复杂的图片(因为,你将要在你的博客中使用电子书的封面缩略图来宣传你的电子书。)。

我不是设计师,我花了不少时间才使我的封面看起来不那么业余。你可以邀请一些比较有设计眼光的朋友帮你,下面仍有几点供你参考:

  • 电子书的题目务必使用大并且清晰的字体
  • 小标题使用稍微小一点的字体。
  • 坚持只使用一两种颜色。
  • 多看看一些设计和布局方案,选出你最喜欢的。 

一旦你完成了封面的制作后,封面成为电子书的第一页,你可以截屏下来保存为.jpg格式。它会让你的图片看起来像书的模样,就如我的封面:

该软件的使用也非常简单和直观,这也向读者发送了很强大的信号:你是一个非常专业的写手。

步骤十: 把电子书转换为PDF格式

最初写电子书的时候,我使用了很多把文件转换为PDF格式的免费软件,有个问题,它们无法完整地保存链接除非我完完整整地写好链接。比如www.aliventures.com 这样写的话这个链接是有效的,但是写成Aliventures 链接却无效了。也就是说他们不能保持原来的链接,读者无法进入点击的内容页面。

几个月前,我买了Adobe公司的crobat第八版,花费100美元。我觉得每次都要手动花时间去整这个链接的话,从长远来讲还更不划算。作为一个写手,这是相当的的一笔开始,因此,我建议你跟我一样,在易趣上找下以前更老的版本(我写这篇文章时,最新的版本应该是第九版,因此你可以找找第七或第八版)。这能满足你的需求,与最新的版本相比花费也可以省不少。

你也可以看看你公司或者学校有没有Adobe Acrobat。或者在Twitter 上看看有没有朋友愿意帮你转换格式。

我使用过最好的免费转换软件是pdf995,如果上述办法都行不通的话,你可以试试这个。

注意: 如果你安装了 Word 2007你可以使用“保存为PDF格式”的功能。我自己不使用这个 (因为我有Adobe Acrobat) 我不能担保使用word2007的效果如何,是否能够保持所有的链接完整。知道的朋友,可以回复留言。

步骤十一: 最后校对和检查链接

转换成PDF格式后,最后检查下错别字之类的。在这个阶段就尽量不要去做大的修改,要不然你会做不完的工作要做。只要检查比较明显的错误就可以了。
这是二次检查链接的机会,以防链接转向出错之类的。

步骤十二: 发表和宣传

与撰写和制作电子书整个过程相比,在你的博客上发布电子书显得比较容易。你可以选择博客程序中的“上传” (在Wordpress中选择媒体->添加新的媒体)功能上传你的电子书,也可以用FTP程序来上传。

写一篇新的文章告诉你的读者你发表了电子书。使用之前创建的图书封面 (不管是通过eCover Software Pro程序弄的立体图片还是单纯的平面图)。

接着就是宣传了。在Twitter上念叨,发送邮件通知博客朋友,以确保你的电子书在他们的博客上也能成为人们谈论话题。你还可以考虑给当地的新闻出版社 投稿说明。

步骤十三:休息放松!

最好,给自己好好放松一番。电子书出来了,你博客也获得了很多新的访问者。给自己来一杯葡萄酒、啤酒、或者咖啡……接着开始想你的下一本电子书了。

* 版权声明:作者WordPress啦! 转载请注明出处。

#1
有这么些时间,都可以写出一本纸质书了
#2
恩,这是个不错的好点子。有很多电子书网站都提供免费制作电子书的服务。