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Google开始建造无冷却器的数据中心

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上图:坐落在比利时的谷歌数据中心,特点是无冷却器。

谷歌已经开始在比利时建立一个无冷却器的数据中心。此举将会提高它的能源使用效率,不过当地的天气将是影响数据中心管理的一个重要因素。

冷却器,是数据中心冷却系统广泛用来冷却水的,不过要耗费大量的电能。随着对电力成本越来越关心,很多数据中心都在降低对冷却器的依赖,以提高设备的能源使用效率。

这使得“免费冷却”日益盛行。“免费冷却”主要是使用数据中心外部的空气来支持冷却系统。当数据中心外部的气温很凉的时候,就可以使用外部空气来冷却,气温变暖时仍使用冷却器。

谷歌在这方面更进一步,它不是部分时间使用外部空气冷却,部分时间使用冷却器。它在比利时的Saint-Ghislain附近的数据中心完全不用冷却器。这个数据中心2008年末就开始建立了,它现场的水净化设备也是非常出色的,因此可以直接使用附近的一条工业运河而不用市政供水。

全年免费冷却

据谷歌的工程师称,比利时的气候可全年支持免费冷却系统,全年平均大约只有七天的气温会比要求的高些。布鲁塞尔气温 夏季最高值达到66-71 华氏度,而谷歌的数据中心能在80华氏度下运行。

如果天气变热了怎么办呢?谷歌说必要时会关闭比利时的设备转移到其他数据中心。由于谷歌在全球范围内都有数据中心,这点还是能实现的。

三月份的采访中,谷歌高级执行副总裁Urs Holzle说,公司主要是使用手动工具来管理故障停机。“我们的团队会定期维护具体的数据中心”他说道:“有时会出现新问题,我们需要建立新的工具。”

工作立刻转向

上个月召开的2009结构会议上,谷歌公司的 Vijay Gill暗示他们公司已经开发了管理数据中心热负荷的自动化工具,一旦出现数据中心过热立刻转移工作(Register上也谈论到了这个话题)。

“你必须自始至终对冷却器和CPU之间所有的环节综合考虑。”, 谷歌的工程建筑总经理Gill说道,“有时数据中心温度升高了,可能会想快速减轻热负荷,嗨,别忘记了,数据中心没有冷却器,你只好转移运行负荷,减少CPU和一些在RAM里的进程。”

当被问道谷歌目前使用的算不算是谷歌的专利技术时, “我不能对此做出评论。”Gill回答道。

快看:居然没有冷却器!

不过在四月份哈里发 Mountain View城举行的谷歌数据中心效能首脑会议上,谷歌的工程师就已经透露了比利时无冷却器数据中心。那时,我们特意问道:“现场的冷却器是比较少用还是完全不用?”

回答是:完全不用。数据中心的设备完全依靠免费冷却系统,如果哪天太热设备无法运作,立刻转移工作。虽然天气象预报能帮助谷歌预计哪天需要从比利时数据中心转移工作,当地的天气仍是网络管理中要考虑的一个因素。

虽然如此,谷歌定期会受到转移整个数据中心的挑战,二月份Gmail的停机 就是一个例子,向一个数据中心转移工作的时候超负荷了。五月份的停机简介 中也提到了流量的改道也会引起问题。

“跟随月亮工作”成为可能?
谷歌可以实现毫无漏洞地在数据中心之间转移工作,也创造了长久能源管理的可能,包括利用夜间电力和冷却成本低的优势的“跟随月亮工作”策略。该策略的实现手段是通过向不同时区的数据中心转移虚拟工作,尽量避开高峰使用时间。

这个方法,其实Cloud的技术人员Geva Perry James Urquhart 已经探讨过。当时,cloud为了实现它的全球网络服务,在电力便宜的地方建立数据中心。不过,现在这种方法也可以让一个像谷歌这样拥有全球网络的公司节省能源。

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